Hoofdsponsors

De “Zwarte schapen” in de vogelfamilie.

Iedereen weet wel wat met een “zwart schaap” in de familie bedoeld wordt. Zo is er ook een groep waarover gepraat wordt als waren ze de zwarte schapen bij de vogels. Niet dat de vogels hen zo beschouwen, maar de mensen. De groep die ik hiermee bedoel zijn de kraaienfamilie. Zowel de Kraai, Roek, Kauw, Ekster en Gaai, Alles wordt over dezelfde kam geschoren. Zij halen eieren en kuikens van andere vogels uit. En dat mag in onze ogen niet. Maar zijn we dan niet hypocriet. We hebben in Nederland drie soorten kiekendieven. De Bruine-, de Blauwe- en de Grauwe. Deze worden in hun voortbestaan in Nederland bedreigd. We doen alle mogelijke moeite om deze voor ons te behouden. Maar de naam kiekendief is afgeleid van kuikendief. En het is niet voor niets waar ze hun naam aan te danken hebben. Ook andere roofvogels grijpen vogels, zelfs volwassen vogels. Van uilen zien we niet veel omdat de meeste ’s nachts jagen. En hun meeste prooien zijn muizen. Maar een aantal weken geleden was er op BBC 2 een programma “Springwatch” daarin was via infrarood camera’s te zien hoe een Steenuil in een schuur een nest jonge Merels die in dezelfde schuur zaten, leeghaalde en aan zijn jongen voerde. Deze vogels worden blijkbaar toch met andere ogen bekeken dan de kraaienfamilie. En wat te denken van onze lieve huiskatten. Hoeveel vogeltjes zouden daar al het slachtoffer van zijn geworden. Het is in de natuur nou eenmaal zo; eten en gegeten worden. Onze mooie zangvogeltjes brengen duizenden rupsen naar hun jongen. Dat waren anders ook allemaal vlinders geworden. Ik denk dat we niet zo hardvochtig over onze kraaiachtigen moeten oordelen. Bovendien heeft deze groep ook zijn goede eigenschappen. Veel mensen zouden er een voorbeeld aan kunnen nemen, want een paar kraaien blijft elkaar hun leven lang trouw. Zo ook de andere van deze familie. Van zwanen en een heleboel ganzen is dit bekend, maar deze vogels zijn dat ook. En wie ruimt er de kadavers van dood gereden dieren langs de weg op? Juist ook de kraaien. De gaaien verzamelen eikels en verstoppen die voor de winter. Van een aantal vergeten ze waar ze liggen. Hier groeien weer nieuwe eiken uit. Zo helpen ze mee het bos in stand te houden. Er doen een heleboel hardnekkige verhalen de ronde. Ze zouden blinkende voorwerpen stelen. Ze zijn wel nieuwsgierig en zullen iets blinkends gemakkelijk in hun snavel nemen. Maar verder doen ze er niet veel mee. Het zijn bovendien erg intelligente dieren. Als ze een noot hebben die ze niet open krijgen leggen ze hem op een zebrapad. De auto’s rijden die dan kapot, en zodra het stoplicht op rood springt, eten ze de stukken op, zonder kans om overreden te worden. Zelf heb ik gezien dat een kraai een noot op de treinrails legde en wachte tot er een trein overheen gereden was om daarna de stukjes op te pikken. Of men ze mooi vindt of niet, dat is ieders persoonlijke smaak. De Ekster en vooral de Gaai hebben een prachtig verenpak. Maar ook Kraaien Roeken en Kauwen hebben dikwijls een mooie glans op hun zwarte verenpak, zodat er van allerlei kleuren weerschijnen. Deze groep vogels verdient meer waardering dan dat ze nu van de meeste mensen krijgen.

Tot een volgende keer, Toon Selten.